Пхукет

34Жемчужиной Андаманского побережья и лучшим курортом Таиланда считается остров Пхукет Напоминающий по форме неправильную жемчужину, 48 км в длину и 21 км в ширину, Пхукет — самый большой остров Таиланда, являющийся от дельной провинцией. Основное население остров проживает в городе Пхукет. Пейзаж острова составляют зеленые холмы, рощи кокосовых пальм, каучуковые плантации и раскинувшиеся вдоль побережья прекрасные пляжи. Обрамленный пальмами и казуариями, каждый пляж очарователен посвоему. Некоторые из них предлагают отличные возможности для занятия водными видами спорта.

Соединенный с континентом дамбой, остров расположен в часе полета от Бангкока. Авиакомпания «Thai Airways Intematiоnal» выполняет несколько рейсов в день из Бангкока; одновременно международный аэропорт Пхукета связан прямыми авиарейсами с Японией, Гонконгом, Кореей, Малайзией, Сингапуром и Европой. Из Бангкока можно добраться сюда ночным автобусом или часть пути проехать на поезде, часть — на автобусе.

Бангкок

33Бангкок — это город, где европейский комфорт и азиатская роскошь смешались самым причуд-ливым образом. Столица Таиланда заслуживает пристального внимания, но даже если Бангкок — всего лишь транзитная остановка в вашем путешествии к островам Пхукет, Самуи или пляжам Паттайи, стоит задержаться здесь хотя бы на сутки. Базар шумел, как море в шторм. «Все восемь баллов», — думала я, шарахаясь из стороны в сторону и зажимая уши, поскольку взрывоопасные темнокожие торговцы прямо перед моим носом зазывно махали руками и голосили истошно: «Чеснок! Чеснок!», «Баклажаны!», «Печенка!», «Свежие цыплята!..», «Фасоль, бобы, чечевица!!!». Такого кошмарного ора, как на иерусалимском рынке Маханэ Иегуда, я вообще никогда и нигде не слыхала.

Мальта — остров солнца и приключений

32Мальта по праву считается убежищем для утомленных душ и искателей развлечений.

Очаровательные древности

Если у рядового россиянина спросить, что он знает о Мальте, то скорее всего ответы будут стандартными: остров в Средиземном море, загадочные мальтийские рыцари и мальтийский крест… Остров Мальта, давший название целому государству, является самым большим островом архипелага, состоящего из шести островов. Три из них — Мальта, Гозо и Комино — являются обитаемыми с населением 369 тыс. человек, 80% которых проживает на Мальте. На самом малом острове Комино длиной 1,6 км насчитывается чуть более десяти местных жителей. Однако это не мешает развивать на каждом острове туристскую инфраструктуру, соответствующую «характеру» острова.

Обучение на Мальте

31Cовсем скоро, в апреле, на Мальте начнется пик туристического сезона. Продлится он до конца ноября, и все это время иностранцев на архипелаге будет в несколько раз больше, чем коренных жителей страны.

Многие иностранцы приезжают на Мальту не отдыхать, а вполне серьезно учиться. Еще больше тех, кто пытается совместить — и у них получается — отдых с изучением английского языка.

Охотно едут учиться на Мальту россияне. Здесь круглый год светит южное солнце, море теплое и чистое, никаких проблем с экологией. У мальтийских лингвистических центров — отличная репутация. Решающим аргументом при выборе школы на Мальте — а не в Великобритании или в США — часто является то, что у студентов практически не возникает проблем с визой.

Христианство на Мальте

30Говоря о христианстве на Мальте, в первую очередь обычно вспоминают об ордене госпитальеров Святого Иоанна. Конечно, с ним связаны самые романтические и героические страницы истории страны. Именно он сделал Мальту морским щитом Европы перед экспансией Оттоманской империи. Но сейчас, когда христианство отмечает свое 2000-летие, будет уместно вспомнить и менее известные эпизоды истории христианства на Мальте.

Практически каждая семья, каждый мальтиец, за редким исключением, исповедуют христианство. Собственно, христианству на архипелаге почти столько же лет, сколько самой этой религии. И не случайно официальное открытие мероприятий по подготовке к юбилею христианства состоялось в феврале 1998 г. в катакомбах города Рабата, до IX в. бывшего частью Мдины — древней столицы Мальты.

Образование и отдых на Мальте

29Мальта — второе по значимости летнее каникулярное направление для российских образовательных компаний. Средиземное море, прекрасный климат, безопасность и гостеприимство местного англоговорящего населения делают мальтийские острова (Мальту, Гозо и даже маленький Комино) привлекательными для желающих хорошо отдохнуть и усовершенствовать английский язык. Особенно — подростков и молодежи, причем как из столичных городов, так и регионов.

Сейчас на Мальте 43 официально признанные школы английского языка, получившие лицензию Министерства образования. Здесь создана независимая Федерация организаций по обучению английскому языку FELTOM, членство в которой — гарантия качества обучения.

На Мальте действуют как частные, так и международные языковые школы. Среди них — филиалы образовательных корпораций Berlitz, EC, Bell и др. Здесь преподают, как правило, мальтийцы, британцы, канадцы и австралийцы, имеющие диплом EFL — «Английский как иностранный». Учеба в «сетевой» школе дает определенные преимущества: студент не платит за учебники (стоимость заложена в цену курса), к тому же все учащиеся получают разнообразные скидки (например, на посещение кафе, пляжей, аренду шезлонгов и машин).

Информация о Мальте

28Авиаперелет

Прямые рейсы на Мальту осуществляет национальный перевозчик — а/к Air Malta, отметившая в минувшем году 30-летие. В период с 1 апреля по 28 октября по пятницам производятся два рейса из а/п Домодедово и Шереметьево-2. Дополнительные полеты осуществляются в период с 27 апреля по 11 мая и с 8 июня по 14 сентября по средам, с 1 июля по 26 августа — по пятницам и субботам и с 18 июня по 10 сентября — по субботам и воскресеньям (из а/п Домодедово). Из Петербурга Air Malta летает по средам с 27 апреля по 11 мая и с 15 июня по 26 октября (расптсание на 2005 год). Время полета из Москвы — 4 часа, С.-Петербурга — 5 часов Аэропорт Мальты находится в 6 км от столицы страны Валлетты.

Валлетта

Даже по мальтийским меркам Валлетта не самый крупный город страны — в нем всего 14 тыс. жителей, и его легко обойти пешком. Большинство достопримечательностей сконцентрировано на центральной улице города — пешеходной Republic Street.

Глубина мальтийских вод

27Неправ тот, кто думает, будто подводный мир Мальты менее интересен, чем морские красоты Шарм-эль-Шейха или Хургады. Конечно, по сравнению с густым «рыбным супом» Красного моря, плотность живности в водах Средиземного моря кажется более скудной. Но в этом есть и свой плюс. Перед глазами дайвера, погрузившегося в мальтийские воды, не мельтешат бесчисленные тучи пестрых созданий. Поэтому здесь гораздо проще выделить отдельного представителя фауны и спокойно понаблюдать за тем, как играют в салочки рыбки-ангелы или как осьминог строит себе нору.

Есть отдельные места, не уступающие Египту по числу моских обитателей на один кубометр воды. В одной из лагун острова Комино, на пяти-шестиметровой глубине подводника окружает толпа морских карасей. Стоит достать пакет с припасенным хлебом, как со всех сторон налетают прожорливые рыбешки, накрывая дайвера животрепещущим колпаком хвостов, плавников, чешуек.

Дайвинг на Мальте

26Кто-то едет сюда учить английский, кто-то без ума от арабской, европейской и тюркской культур «в одном флаконе», а кому-то запали в душу местные праздники с фейерверками. Почти все, что можно увидеть на Мальте, — уникально, но то, что скрывается здесь, под лазурной гладью Средиземного моря, — уникально вдвойне.

Школа ластоногих

Марк настойчиво тащил меня в глубину. Спросить — зачем, не было никакой возможности, да и какие вопросы? Он инструктор, а значит, знает, что делает. Мне остается только поглядывать на глубиномер, стрелка его ползет вправо: 12 метров, 14… Руки обожгло холодом, ледяная вода начала сочиться под манжеты гидрокостюма.

Мальтийские кресты

25Человека, приехавшего с Мальты, легко узнать — почти все везут оттуда восьмиконечные мальтийские кресты, чтобы потом гордо расхаживать с ними по пляжу в каком-нибудь серебряном бору. Однако, помимо крестов, на Мальте есть нечто более значимое, что нельзя увезти с собой, но можно почувствовать, побывав там. Там, как нигде в мире, на один квадратный метр приходится столько древности, что кажется, будто попал лет на 500 назад.

Недалеко отсюда находится Сицилия (полтора часа на катере), чуть подальше — североафриканское побережье. Сама Мальта невелика — немногим больше того же Серебряного бора, тут небольшие уютные пляжи, тут находятся самые древние в мире мегалитические святилища (лет на тысячу старее египетских пирамид), здесь все вокруг в золотистом свете и, выпивая вечером на терассе бокал вина, начинаешь ощущать себя островитянином — так тут тихо и спокойно.